23-04-08

Hooverdam en Lake Mead

hooverdam2

lake mead1

hooverdam1

 Hooverdam en Lake Mead

 

Na ons verblijf van 2 dagen in Vegas gaan we weer verder naar het Grand Canyon National Park en dat beloofd weer een lange trip te worden en wel een van ongeveer 600 km. Maar eerst gaan we snel even stoppen voor een eventuele fotoshoot aan de indrukwekkende Hooverdam om daar de staatsgrens van Nevada met Arizona over te steken.

Om even dieper op de Hooverdam in te gaan, de start van de bouw werd gegeven in 1933 en werd geopend op 30 september 1935 door President Roosevelt en werd genoemd naar de vorige president Herbert Hoover. De bedoeling van de dam was de Colarodo-rivier te bedwingen die die voor deze tijd soms desastrueus buiten haar oevers kon treden. Tevens was het ook de bedoeling om van de nood een deugd te maken en wordt er door enorme turbines ingebouwd dievoor 1,4 miljoen kilowatt stroom opwekken. Hierbij werd een kunstmatig meer gecreeerd die men Lake Mead (640km²)is gaan noemen. Dit meer zorgt voor irrigatie voor de landbouwgebieden in het zuiden van californië en drinkwatervoorziening voor de 100 km verderop gelegen steden Los Angeles en San Diego. De rivier Colorado is tevens de rivier die de adembenemende Grand Canyon miljoenen jaren geleden heeft uitgesleten

   

10:12 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

09-04-08

Staking Brandweer Antwerpen.

  

Antwerpse brandweer voert actie

Een tweehonderdtal Antwerpse brandweerlieden voert sinds vanmorgen actie aan het secretariaat van de brandweer aan de Sint-Jacobsmarkt. Daar start om 9 uur een bijzonder overlegcomité over het Verlof Voorafgaand aan Pensioen (VVP). Met de actie willen de brandweerlui duidelijk maken dat ze niet te spreken zijn over het protocol voor het VVP zoals het nu ter discussie op tafel ligt.

De actie gaat uit van de vier vakbonden ACOD, ACV Openbare Diensten, VSOA en IFOD. Enkel de drie eerste vakbonden nemen deel aan het bijzonder overleg dat in aanwezigheid van brandweerkolonel Addiers gebeurt. Het ongenoegen over het protocol bij de vier vakbonden is even groot, vandaar dat de krachten gebundeld werden voor een gezamenlijke actie.

Belangrijkste struikelblok voor de vakbondsafgevaardigden is dat het VVP betaald moet worden door de jongere brandweerlieden, en dat is voor elke brandweerman onaanvaardbaar. Daarnaast willen de brandweermannen dat er dringend werk wordt gemaakt van een zaterdagvergoeding want die is er nog steeds niet binnen het Antwerpse korps.

'Bovendien wordt op die manier een serieuze rem gezet op de verjonging van het korps, want wie zal nu nog voor de brandweer willen werken', zegt adjudant en IFOD-afgevaardigde Chris Sinnaeve.


Met de actie wilden de brandweermannen druk zetten op het overleg dat dinsdagmorgen plaatsvond tussen de brandweertop en de vakbonden. Tijdens dat gesprek werd onder meer meegedeeld dat de minimale bezetting gelijk zal worden geschakeld aan de maximale bezetting om geld vrij te maken voor het VVP. 'Dat houdt ook in dat de verlofregeling niet meer vrij te kiezen is', legt Sinnaeve uit.

Een van de komende dagen zitten brandweer en stadsbestuur samen aan tafel over het VVP. Wanneer er terug een hoger overlegcomité op de agenda staat, willen de brandweermannen opnieuw actie te voeren aan het stadhuis in Antwerpen.

 

11:00 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

08-04-08

Las Vegas, here we come!!

Las Vegas

 

Deze trip van Fresno naar Las Vegas zal de langste rit zijn die we zullen maken met de wagen tijdens ons verblijf in de USA. Hiervoor gaan we de staatsgrens overschrijden van Californië naar Nevada.

Nevada telt ongeveer 2 miljoen inwoners waarvan bijna driekwart in de twee grootste steden wonen, met name Reno( ook al bezocht geweest door de FireObservers in 2005, zie verslag op de site) en Las Vegas waar we naartoe gaan. Nevada’s belangrijkste inkomstbronnen zijn natuurlijk het goktoerisme en de landbouw, veeteelt en de mijnbouw. Nevada ligt in het zogeheten “Great Basin”, een plateau tussen de Sierra Navada en de Rocky mountains op +-1250m hoogte zeeniveau. Het is bezaaid met tafelbergen, cactussen, Joshuabomen en teerstruiken. Dor en desolaat dus maar dessalnietemin indrukwekkend. Je kunt er werkelijk uren achtereen rijden zonder een levende ziel tegen te komen.

joshua treetafelberg

Nevada is de enige staat in de USA waar gokken gelegaliseerd is, en Las Vegas is er de bekenste stad. 24u op 24u  kun je er gokken( je zult er tevens geen enkele klok vinden) op de ongeveer 225.000 gokautomaten en diverse andere kansspelen. Je moet er 21 zijn om er te mogen spelen. Het is de enige stad in de gehele USA waar je openlijk op straat alcohol mag nuttigen zonder dat je er moet voor gaan zitten in den bak.
Het weer is er in de tijd als we er verblijven zeer aangenaam, te zeggen rond de 23°C en ’s nachts lekker koel.

Als je nog de middelen hebt gaan we er uitgebreid gaan shoppen  en gaan we zeker eens gaan proeven van het nachtleven. We gaan dan o.a. Fremont Street gaan bekijken. Klik op de foto voor de link.fremont-street

Het was de eerste straat in Vegas die werd verhard(1925) en is uitgegroeid tot het uitgangbord van Vegas. Je kunt er bij donkeren je ogen alleen al gaan uitkijken naar de immense lichtreclames aan de casino’s en sedert 1996 is hij overdekt met een koepel waar men door middel van 2,1 miljoen lampjes die door een computerprogramma worden gestuurd, eindeloze kleurschakeringen kunnen weergeven. ( Fremont street Experience).’s Avonds ziet er dat natuurlijk spectaculair uit.

Met andere woorden, het is best dat we 2 dagen in Vegas verblijven, zelfs dan nog zullen we niet alles gezien hebben.

Do en don’ts in de casino’s:

Let er even op dat er bepaalde gedragskodes gelden in Las Vegas. Die betreffende het drankgebruik weten we nu al. Je moet ook minumum 21 zijn , maar voor ons geval is dat geen probleem.

Tijdens het casinobezoek kun je gerust in vrijtijdskledij rond lopen in het casino. Maar als je van plan bent een show bij te wonen in een van de nachtclubs van de vele casino’s word je wel geacht correct gekleed te zijn( geen t-shirts en korte broeken dus!) liefst met een jasje of vest en geklede broek.

Je mag bijvoorbeeld ook zeker niet fotograferen in de casino’s. Het wemelt er overigens van de sercurity-gards en detectives in burgers om er op toe te zien of je deze regels al dan niet naleeft.En ook weet ook, Big Brother is watching you via de ontelbare camera’s in de speelzalen. Mocht je spelen op een van de tafels word je ook geacht enkele fiches toe te schuiven aan de croupier bij het weggaan van de tafel. Geef geen baar geld want dit mag onder geen beding worden aangenomen door het personeel.

21:32 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

02-04-08

Yosemite Park


Het  Yosemite Park

 

Dit is een van de mooiste parken van de wereld waar men alles kan vinden wat de natuur in haar mars heeft. Je vind er gletsjers, ruisende watervallen, granieten ravijnwanden in de meeste uiteenlopende vormen, verschillende soorten vegetatie die tot de verbeelding spreken zoals pijnboombossen, immense eiken- en dennenbossen tot de groteske sequoias. De fauna is er ook uniek met zijn verschillende soorten vogels en zoogdieren.

Het park heeft een oppervlakte van 3081 km² en ligt in de Sierra Nevada en is het drukst bezochte park van de USA.

Het is ontstaan in 1890 door toedoen van “de vader van de Amerikaanse milieubewegingen”,

John Muire, een Schotse emigrant.

Je kunt het park verkennen met je auto of te voet langs de erkende padden. Ook kun je er gebruik maken van de pendelbussen in sommige sectoren van het park.

Zoals eerder vermeld zijn de sequoias de meest imposante zaken die er te zien zijn in het park.

Dit zijn immense bomen die over de 100 meter hoog worden en de eerbiedwaardige leeftijd krijgen van wel 2000 jaar oud met uitschieter de Grizzly Giant die de leeftijd van 2700 jaar al bereikt heeft. Deze is nog steeds vruchtbaar en vertoont nog niet de minste tekenen van aftakeling. Nog een ander boom verwierf wereldfaam: de Wawona Tunnel Tree. In 1881 werd in zijn bast een tunnel uitgehakt waardoor 88 jaar lang met rijtuigen kon worden doorgereden. Helaas werd de boom door drassige grond en felle stormen in februari 1969 geveld. Ze is nog steeds te bewonderen want hij ligt er nog bij zoals ze gevallen is.

Het Yosemite Valley is een “Incomparable Valley”(onvergelijkbaar dal) van zo’n 18km² groot en is een voorbeeld van een door gletsjers uitgeschraapt canyon. Overal storten er zich watervallen naar beneden en zijn er unieke vergezichten te zien zoals de”Half Dome”. In het dal zijn de struiken, grasvelden en dennebossen de baas. In de zomermaanden(april tot september) kan de temperatuur oplopen tot 38°C en de nachten zijn er dan koel. In de winter is het er tussen de 4 en 10°C.

450px-HalfDomePanorama

Panoramafoto van the Half Dome

halfdome1

seq1

sequoia3


 

23:13 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

30-03-08

Idee voor een cadeautje!

Hallo,

Na lange afwezigheid gaan we weer verder met ons blogje.  Eindelijk weer wat tijd gevonden om er aan verder te doen. Vandaag is het nog precies 43 dagen voordat we vertrekken (Filip en ik een dagje minder) en omdat de dollar zo laag staat( op vandaag 1.5801$ voor 1€) zullen de meeste onder jullie misschien gedacht hebben om daar wat exclusiefs in te slaan voor vrouwlief of zichzelf. Misschien heb ik hier een ideetje voor jullie.

firehelmet

Er wordt ook tegenwoordig bij ons op gedrukt om tijdens interventies steeds aan onze eigen veiligheid. In de USA, waar tevens over veiligheid tijdens de brandweermanopleidingen enorm de nadruk op wordt gelegd, worden ze na een tijd nog wel eens nonchalant. Typisch Amerika, weet je wel. En dan gebeuren er wel eens zo'n dingen zoals hier. Klik op de foto om het filmpje te zien. Met dank aan LUC-DE-POMPIER voor het idee.

 

Grtz nonchalant

Pascal

23:09 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

23-01-08

Ons eerste handig weetje! TAX FREE SHOPPEN

Zoals ik gezegd heb, zullen we via deze blog enkele handige weetjes te grabbel gooien voor jullie. Zo kunnen jullie het maximum uit jullie reis halen.

Het eerste weetje is:

TAXFREE SHOPPEN!

1902362210_1999998175_dollar

We gaan dus de EU verlaten om naar de US te gaan en langs daar gaan we natuurlijk dingen kopen die we hier niet vinden. En zelfs dat niet! Er zijn zaken die we hier kennen maar langs daar stukken goedkoper zijn zoals klein elektro, parfum, pafkes en zoverder. En niet enkel omdat de US-dollar zo goedkoop staat, nee ze zijn daarwerkelijk ook goedkoper! Profiteer er van, MAAR met mate, nietwaar! En dan is er nog taxfree shoppen. Mogelijk heden te over! Via een interview van de radio 2 mensen hoop ik jullie al een beetje op weg te helpen hoe de zaken in zijn werk gaan. Hun ervaring:

 

Jeroen Kila is regisseur bij Vlaanderen Vakantieland. Reizen en vliegen zijn inherent aan zijn stiel. En hij kan het niet laten om parfum of sigaretten voor een zachter prijsje te importen. “Om dat te kunnen moet je terugkomen vanuit een land buiten de EU”, weet Jeroen.

Luc vervolledigt het verhaal van Jeroen. Enkele jaren geleden was Luc in Canada. Hij kocht er kleren. De bonnetjes hield hij bij. Op de luchthaven in Canada kreeg hij documenten om de BTW naderhand terug te krijgen. Terug in België stuurde hij de documenten met de bonnetjes terug op naar de bevoegde instantie in Canada? Enkele weken later werd een bedrag ter waarde van de BTW teruggestort op zijn rekening. Een omslachtige procedure, maar ze werkt wel.

Luc’s ervaring leert dat het ook gemakkelijker kan. In het Japanse Osaka kocht hij dit jaar een Ipod. Op vertoon van zijn paspoort werd de BTW in een winkel buiten de luchthaven meteen van de prijs afgehouden. Het aankoopbewijs werd in zijn paspoort geniet. Later haalde de douane het document gewoon terug uit zijn paspoort.

Het loont dus zeker de moeite om uit te pluizen of je financieel voordeel uit je reisbestemming. Houd wel rekening met twee beperkingen: taxfree shoppen kan enkel in landen buiten de Europese Unie en voor een bedrag van maximum 175 euro. Overschrijd je dat bedrag, dan moet je wel belastingen betalen. 


Nu staat er een verandering op stapel en die is als volgt:

De dollar staat zeer gunstig, maar grootschalig goedkoop shoppen is er dit jaar nog niet bij. De grens van de belastingvrije invoer blijft tot 1 december van dit jaar namelijk op €175 staan.

Pas vanaf 1 december 2008 wordt het plafond voor belastingvrije invoer verhoogd naar € 430 voor passagiers in vliegtuigen en schepen.

Wie de EU over land binnenkomt, mag vanaf 1 december 300 euro belastingvrij invoeren. De EU-ministers van Financiën hadden in november 2006 hierover al een akkoord bereikt, maar de invoering liet op zich wachten.

Heb je meer dan €175 aan spullen bij je, dan moet je betalen. Stel dat je vier spijkerbroeken bij je hebt van €50 per stuk, dan vallen er drie onder de vrijstelling. Over de vierde moet je belasting betalen. Als je samen reist, en je hebt één laptop van €300 gekocht, dan mag je de waarde niet samen delen. Het is één laptop, die is van één persoon, en dus zit je te hoog.

Alles wat boven de €175 uitkomt, moet je aangeven bij de douane. Invoerrechten zijn vaak 3,5%. BTW is meestal 19%. Geef je het niet aan, en de douane vindt het in je bagage, dan ben je meer kwijt. Dat maakt de laptop en spijkerbroeken toch weer duur en weg is je voordeel van de lage dollar.

Hopelijk zijn jullie al wat slimmer geworden!

tot gauw!

Pascal

20:57 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

19-01-08

We zijn alweer een weekje dichterbij ons doel! San Jose.

Hallo,

Deze week is het nog redelijk rustig geweest in San Jose. Ze hebben wel donderdag een mooi brandje gehad. Het is toch steeds weer een indrukwekkend vertoon van onze amerikaanse collega's,nietwaar?. Bijkomend hebben ze daar een korpsfotograaf die indrukwekkende foto's kan maken die stuk voor stuk een eigen verhaal vertellen, zo mooi zijn die! Die fotograaf is Craig Allyn Rose en die heeft ook een eigen site. Daar staan verbluffende foto's op die zeker eens de moeite waard zijn om te bekijken. We hebben al inmiddels contact gehad met de persoon in kwestie en die heeft zelf al voorgesteld om ons komend bezoek daar al te in te kaderen op zijn manier. We kijken er al naar uit! 

Hier zijn enkele foto's die je daar kan vinden. klik op de eerste foto om door gelinkt te worden naar Craigs site.

IMG_6389_thumb

 

IMG_6536_THUMBIMG_6685_thumbIMG_6528_thumb

IMG_6753_thumb           IMG_6555_thumb     IMG_6337_thumb


Respect for our Brothers!

 

Grtz

Pascal

 

 

21:39 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

12-01-08

Storm teistert California!


Vorig week-end werd Californië geteisterd door een hevige winterstorm. Na alle ellende van de bosbranden van afgelopen oktober/november die ze te verwerken kregen, was dit een nieuwe klap voor de bevolking aldaar. Er werden windsnelheden gemeten van 150km/h en meer.Overal in de staat hadden ze af te rekenen met overstromingen en modderstromen die echt alles opslokten. Evacuatie en werversperringen waren daar aan de orde van de dag. 

080107-storm-hmed-2a_h2

klik op de foto en bekijk de slideshow!

 

 

 

 

 

 

 

 

De Sierra Nevada kreeg pakken sneeuw te verwerken van wel 3 meter hoog in 2 dagen tijd. Vooral de streek van San Fransisco en Sillicon valley kreeg ervan (das heel dicht bij San Jose). Daar maakten echte hoosbuien en felle wind dat er een grote stroompanne was die meer dan 600.000 huishouden zonder stroom zette. Tot op vandaag is er nog steeds een crisis in de stroomleveringssector aldaar. De stroomleveranciers kunnen nog steeds niet garanderen dat iedereen daar binnen de korste keren terug normaal stroom zal krijgen.

Jawadde, ze krijgen er daar goe van langs nietwaar! Ik maak me sterk dat het deze keer een zeer uitzonderlijke trip zal zijn waar we veel zullen zien. De Californische beer zal zeer waarschijnlijk nog zijn wonden likken op dat moment en het zal een "once-in a-liftime opportunity"zijn om eens te zien hoe onze collega's langs daar te werk gaan om alles weer op het spoor te krijgen. Niks anders dan lof voor hen!

IMG_1279

IMG_1635

18:55 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

01-01-08

Beste Wensen voor 2008 vanwege FireObservers!

Beste Collega's,

 

Het is een eindje stil geweest op de blog door allerlei omstandigheden, maar daar gaan we vanaf vandaag iets aan doen. Een nieuw jaar met een nieuwe lei zogezegd. We gaan vanaf nu de blog toch zeker wekelijks proberen aan te vullen met nuttige info om dan van zodra we dichter bij de vertrekdatum komen de frequentie op te drijven kwestie het up- to -date te houden van de blog.

 cragmont_overhauling

Klik op de foto hierboven om de site "San Jose Fire Fighters Local 230" te bereiken. Mooie en zeer informatieve site over SJFD!

 

Via deze weg willen wij, het bestuur van FireObeservers, aan alle leden en hun familie een vreugdevol 2008 toewensen! En vooral aan de mensen die deelnemen aan deze stage. Het begint voor ons stillekes in te korten want mei zal nu zeer snel op onze stoep staan. Local 230,here we come!

Engine%2018

We vinden het dan ook raadzaam om af en toe eens te kijken op de blog om praktische problemen te voorkomen, bv. Is je paspoort nog ok enz... Hou ook af en toe een de site van San Jose Fire Fighters Local 230 in het oog!

 

tot blogs!

Pascal

 

21:43 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |

11-11-07

San José Fire Department

sjfd-3

Photo By Craig Allyn Rose

09:20 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

08-11-07

Voorstelling Steven Sluyts

Hallo collega's
Mijn naam is Steven Sluyts, 31 jaar jong en woonachtig te Lier.Ik ben ongeveer 2 jaar actief als vrijwilliger in het Lierse brandweerkorps.Beroepshalve ben ik sedert 2001 bij de brandweer Antwerpen, sinds enkele jaren als korporaal. Momenteel ben ik gekazerneerd in de hoofdwacht Lillo.Het is mijn tweede deelname aan een stage. De eerste was in 2006 naar Corpus Christi. Deze is mij zo goed bevallen dat ik niet lang heb moeten nadenken om mij nog eens in te schrijven.Dat was het zo een beetje, voor de rest is er op het vliegtuig nog tijd genoeg om te kletsen.
Tot in Merelbeke
Groetjes
Steven
Steven Sluyts

11:45 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

Emergency Photo Craig Rose

Gisteren per toeval op een prachtige site vol foto's van San José Fire Department gestuit; contact opgenomen met de eigenaar en gevraagd of we enkele van zijn foto's mogen plaatsen. Zijn spontane reaktie staat hieronder weergegeven.

sjfd-1

Hello Frank, Thank you for your email message. I'm certainly glad you found my web site and that you like my work. Please, feel free to use any of the photos that you would like from my web site as long as the credit line appears. I am more than happy to allow use of my work. Please be sure to contact me when you are in San Jose as I would like to take some photos of everyone while they are in our city.

Craig

10:32 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

05-11-07

San Jose Fire Station 25

Fire Station25

16:31 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Onze gastheer: Fire Chief Darryl Von Raesfeld

Fire Chief San Jose


16:01 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

San José Fire Department on You Tube

San Jose Fire Feb 1999 a multi alarm fire in downtown San Jose California. A wall fell on SJFD E1 and it's Engineer

11:50 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Frank Dumez uit ............................

Ik had eigenlijk willen wachten om mezelf als laatste voor te stellen maar aangezien het akelig stil werd op de blog dacht ik nou vooruit maar........ Ik hoop in elk geval dat Steven en Johan me nog zullen volgen zodat we van eenieder al eens iets weten.

Zoals jullie hebben kunnen lezen ben ik een collega van Filip en zal het tegen de tijd dat het Mei 2008 is, mijn 5e keer naar de States worden. Ik ben47 jaar, getrouwd met Ellen en we hebben 2 kinderen; we wonen in Sas van Gent en ik zal daarmee de enige Nederlander in het gezelschap zijn. Sterker nog, Filip heeft me gevraagd jullie van Zaventem tot San José op sleeptouw te nemen. Als teamcoordinator/bevelvoerder ben ik werkzaam bij de bedrijfsbrandweer van Dow in Terneuzen, verzamel ik brandweerminiaturen en ben ik een fervent carnavalist. Rudy en Steven uit Lier weten van Corpus Christi wat voor vlees ze in de kuip hebben, de rest wil ik graag tijdens de stage leren kennen.AB-Frank

samen met collega Ab(links) op het Fire Service College in Moreton-in-Marsh

c-FrankStation22SanMiguel

Station 22 tijdens de San Diego stage 2004

Voertuigen Dow-klein

 Een overzicht van onze kazerne en het wagenpark op Dow.

09:32 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

24-10-07

Felle bosbranden Southern California.

Hallo,

Het is al reeds een eindje dat ik de blog heb aangevuld omdat ik nog met andere dingen bezig was(verbouwingen). Ik wachtte tevens ook op de resterende kandidaten die nog hun voorstelling moesten doen. Bij deze, gasten, denk er even aan om dat nog te doen he!

Ook wil ik van de gelegenheid gebruik maken dat onze Californische collega's het momenteel niet onder de markt hebben deze dagen. In het zuiden van de staat zitten ze met zeer uitgebreide bosbranden die al gigantische oppervlakken aldaar in de as hebben gelegd. Zo zie je maar dat de natuurelementen niks of niemand ontzien, zowel rijk als arm, mens of dier of plant. De grove middelen worden ingezet. Blusvliegtuigen, helicopters , plaatselijke korpsen en korpsen vanuit alle hoeken van de staat en het CDF. Zelfs het leger en de National Gard draagt haar steentje bij. Het zal daar nogal de moete zijn. De schade door de bosbranden in Californië bedraagt alleen al in San Diego County meer dan 1 miljard dollar. Dat zegt de directeur van de hulpdiensten van het district, dat het zwaarst is getroffen. Het gaat dan alleen om huizen, die verloren zijn gegaan; de economische schade is nog niet meegerekend.
De bosbranden in Californië woeden nu al vier dagen. Zevenduizend brandweerlieden zijn dag en nacht aan het blussen. Een miljoen mensen zijn geëvacueerd, meer dan 1500 huizen zijn in vlammen opgegaan en zeventigduizend huizen worden bedreigd. Er zijn al zeker vijf doden en zeventig gewonden. Een gebied groter dan de provincie Limburg is in de as gelegd.

De Amerikaanse president Bush heeft Californië tot rampgebied uitgeroepen, waardoor snel geld uit Washington vrijkomt. Donderdag brengt Bush een bezoek aan het gebied. Weerkundigen verwachten overigens dat de sterke winden die de branden aanwakkeren, nog woensdag zullen afzwakken.

Een ding is zeker, als we er zijn zullen veel te zien krijgen!

 

bb2
bb3

bb4
bb5

Ik hou jullie op de hoogte van de verdere gebeurtenissen via deze blog. Regelmatig kjiken dus!

GRTZ

Pascal

21:11 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

21-09-07

FireObserver Filiep Lefebvre uit Kortrijk

hallo,

Nu hebben we den beste maat van Frédéric uit Kortrijk die ons zijn voorstelling doet. Nu dacht hij dat hij bij de laatste was maar dat is niet zo. Er moeten er zich nog voorstellen,hoor. En daarbij, we hebben nog de tijd want we hebben nog 8 lange maanden te gaan, nietwaar? Go for it, Fluppe!

 

04-25-07_0753 (Small)

DSC00088 (Small)
DSC00290 (Small)

Hallo beste reisgenoten fireobservers,

Hier ben ik dan, beter laat dan nooit, weet dat de computer niet mijn beste vriend is zodanig uitstel !!!!

Zoals jullie al kunnen raden ben ik Filiep Lefebvre en 49 lentes jong. Beroepshalve ben ik Zelfstandig vloerder en ben maar sedert een drietal jaren lid van de vrijwillige brandweer te Kortrijk.

door het toedoen van mijn peter in de brandweer Fredje heb ik mij eveneens laten overhalen om mij in te schrijven voor de stage in de verenigde Staten.

Een ding weet ik zeker ik ben veel te laat bij de brandweer gekomen want het was een beroep die mijn ouders als te gevaarlijk beschouwden. Toen ik later te weten kwam dat er op de leeftijd geen grens meer was heb ik mijn examen meegedaan en zodanig, ziehier filiep de brandweerman.

In mijn vrije tijd (als die er al is) zou ik wel eens gaan bowlen.

Ik kijk er al naar uit om verder met de groep kennis te maken

Groetjes

fluppe

Ja Fluppe, als ik zo eens de groep bekijk van wie ik al een voorstelling heb mogen ontvangen, dan gaan we nog een beetje leute hebben! Begin al maar te trainen om Budweisers te drinken! Olé.

 Grtz

Pascal

21:43 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

20-09-07

FireObserver Luc Van den Bossche

Yo de mannen,

De zoeten inval! Nog ene die zich voorstelt! En natuurlijk ene die ik ken van Jacksonville. De Luc. We hebben er een fijne tijd doorgebracht ( ook met zijn vader)en ik ben dan ook zeer blij dat hij het weer aan durft om samen met mij er weer op uit te trekken naar de States. Zeg uw zeg Luc, zou ik zo zeggen .144_4498 (Small)

DSC05174 (Small)

Collega’s !

De naam is Luc Van den Bossche, 21 jaar jong, en voor mij al de 2e maal naar

de States ! De vorige stage, Jacksonville 2005, was samen met Pascal, en omdat hij zich zo voorbeeldig gedragen heeft, geef ik hem een kans om ons te begeleiden op onze stage…

Terug ben ik de jongste van ‘den hoop’, maar daar wen ik ondertussen al aan… en aangezien ik nu de magische leeftijd van 21 bereikt heb, mag ik mij nu legaal wagen aan een lokale alcoholische dorstlesser aldaar..

Ik werk als beroepskracht in de brandweer van Eeklo, waar ik insta voor de ambulancedienst en de goeie werking van het korps, in de ruimste zin van het woord.. Daarbuiten ben ik nog vrijwilliger in de brandweer van Kaprijke, wat ook direct mijn thuishaven is !

Ik volgde nog de cursus van gaspakdrager en om up-to-date te blijven volg ik af en toe een oefening mee bijde collega’s van Zelzate.

Als laatste een sfeerbeeld van de vorige stage, Jacksonville 2005..

Tot de 16e !

Luc

Well done, Luc! Maare, ik gedraag me altijd voorbeeldig. Ge kent me toch! En ik ben ook blij dat dat probleemke met dienen alcohol voor jou ook van de baan is. Nu kunnen we eindelijk eens een brouwerij aldaar gaan bezoeken zonder ons paspoort uit te halen ,hé? Doe ze daar allemaal de groeten( uwen pa en uw schattig vriendinneke en de rest) van mij!

Pascal

22:47 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

FireObserver Steven Bauters uit Gavere

Hallo,

Het kan niet op deze avond. De ene voorstelling na de andere komt binnen, zo ook de laatste man van de 3 van Gavere. Maar de laatste zullen de eerste zijn, niewaar? Ga er maar voor, Steven!

foto (Small)

IMG_1775 (Small)
IMG_1778 (Small)
En natuurlijk mag de kleine Jens ook op de blog! Geen probleem!

P5250001 (Small)

 

Hallo beste brandweer vrienden,

Ik ben Steven Bauters (34) en het derde deelnemende lid van brandweer Gavere.

Ik ben samenwonend met Mireille en heb een zoontje Jens (4)

Ik ben samen met Sergé (zo een 9jaar geleden) bij de brandweer gekomen en ook door mijn schoonbroer Eddy Depauw

Ondertussen ben ik sinds 2 jaar bevorderd tot koporaal

Ik ook ben tewerkgesteld in Volvo Cars als onderhoudstechnicus welles waar in een andere ploeg en afdeling dan Eddy ,ook daar ben ik sinds kort peletonoverste-verkenner bij de bedrijfsbrandweer.

Samen durven we ook wel eens een ritje maken ik dan wel niet met den trike maar met de motorfiets.

In mijn beetje vrije tijd knutsel in ook een beetje op het net en zo heb ik de volgend websites samen geknutseld : www.fireboys.be en www.brandweergavere.be

Zo dit is kort samengevat wie ik ben en tot de vergadering.

 

Mvg,

Bauters Steven

Heel goed, Steven! Ik zie dat je ook een beetje thuis bent in Webdesigns. Als ge nog tips hebt om de blog een beetje op te fleuren, let me know! We gaan er proberen iets heel schoons van te maken, en alle hulp is zeker welkom!

 Grtz

Pascal

22:34 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

FireObserver Frédéric Duboccage uit Kortrijk

Yups iedereen,

Iemand van een naaste buur van ons(Kortrijk) heeft het ook aangedurfd om eens te proeven van "the American way" en gelijk heeft ie! We spreken hier namelijk over Frédéric van Brandweer Kortrijk. Nen goe gast zoals de meeste pompiers zijn! Ge meug ne kje u gedach zegn, Fredje zoals ze langst hier zeggen. Allé!

Nvdr:Fredje is de jongen uiterst rechts. De kerel met zijn gele helm is ook een medereiziger die zich binnenkort zal voorstellen, Filiep Lefebvre uit Kortrijk.

fredje duboccage (Small)

 

Dag beste reisgenoten,
Ik ben nogal aan de late kant om mij eens voor te stellen maar hierbij komt het er dan toch nog van.
Mijn naam is Frédéric Duboccage, ik ben 29 jaar en woonachtig te Kortrijk. Beroepshalve ben ik verpakker in een bedrijf dat gespecialiseerd is in alles wat met communicatie te maken heeft. Ik ben ondertussen 9 jaar vrijwillig brandweerman te Kortrijk en sedert vorig jaar ben ik korporaal. Momenteel ben ik bezig met mijn cursus sergeant waar ik binnen 2 weken examen voor heb voor mijn laatste module.
Ik ben nog maar een 2-tal jaar lid van de Fire Observers. Al enkele jaren hoorde ik daar van spreken in de kazerne en hoe meer ik ervan hoorde, hoe meer mijn interesse groeide om eens een stage mee te maken bij onze Amerikaanse collega's. Een paar weken geleden heb ik dan één van mijn collega's in de kazerne kunnen overtuigen om zich samen met mij in te schrijven voor de stage in San Jose.
Dat is't zowat wat mij betreft. We zullen nog tijd genoeg hebben om kennis te maken op de info vergadering en zeker aan de overkant van de grote plas. Ik zie er al naar uit.
Met collegiale groeten
Frédéric Duboccage
Ja fredje, we zullen je zien daar op de vergadering, tot dan!

22:16 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (2) |  Facebook |

19-09-07

FireObserver Steven Vanhauwaert uit Kuurne!

Beste Reisgenoten,

Vandaag stelt ook mijne ploegmaat van kuurne zich voor. Echt ne toffe ket, zoals onzen Carl (Verstrepen)soms pleegt te zeggen. Ik moest hem niet te overtuigen om mee te gaan naar de States, want hij droomde daar al lang van! Allé, tes an gie ,Steven!

IMG_5418. (Small)

155_5565. (Small)

 

Raw00237.
DSC03341. (Small)

Beste fireobservers, Mijn naam is Steven Vanhauwaert, woonachtig te Kuurne en word er in november 23.Daar ben ik sinds 2 jaar in dienst als vrijwillig brandweerman (dit samen met Pascal in ploeg 1) en ben momenteel bezig met mijn opleiding om binnen te treden tot het RISC team. Ik ben technisch verantwoordelijke in ons familiebedrijf dat reeds 4 generaties lang, gespecialiseerd is in het construeren van vlasbewerkingsmachines en industriële afzuigingen. Daarnaast ben ik ook actief in de jeugdbeweging KSA waar ik mijn steentje bijdraag als leider van een groep van 15- en 16 jarige jongens en meisjes. Verder hou ik van verre reizen, de bergen (meestal wandelen/klimmen/alpinisme) en ben ik meestal wel te vinden voor een tour met de mountainbike. Vol verwachtingen zal ik dan ook voor de eerste keer naar de VS trekken. Doordat we daar de mogelijkheid hebben om het leven van een “firefighter” van dichtbij te kunnen proeven is dit uiteraard een unieke kans om deel te nemen aan deze stage. Zeker de verhalen van collega’s uit Kuurne die reeds deelnamen deden mijn keuze versterken.  Wel dat is het zo een beetje, Groeten en tot op de infovergadering. Steven.

Zo, nu nog wachten op de rest om zich voor te stellen! tot binnenkort!

 

Grtz

Pascal

09:43 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

FireObserver Serge Debussere uit Gavere!

Hallo,

Zoals gezegd gaan we Eddy zijnen maat ook aan het woord laten in onzen blog. Zo te zien zijn het grote Trike-liefhebbers, dus die mannen zullen, als ze geluk hebben, daar in de States flink hun hartje kunnen ophalen! Ge ziet daar soms wat in de States. Allé, Het woord aan jou, Serge!

image006

LOOPKOERS GAVERE 16-06-2007 041

Dag beste brandweervrienden,
Ik ben Serge Debusseré en woon ook in Gavere zoals mijne collega Eddy Depauw en ben 49 jaar jong en getrouwd met Annick.Het is eigenlijk door Eddy dat ik mijn aanvraag gedaan heb bij de brandweer waar ik hem zeer dankbaar voor ben,omdat ik er nog geen minuut spijt van heb,en ben nu reeds 9 jaar bij het brandweer korps Gavere.Mijn beroep is beroepsmilitair in het 40Smd Koksijde als vliegveld brandweerman,dus ook ben ik gebeten van alles wat brandweer betreft.In mijn vrije tijd ga ik af en toe lopen en ook rond rijden met mijne trike.Voila dat was het zo wat,ik ben er klaar voor om de grote stap te zetten naar de states en zal jullie wel zien op onze eerste vergadering in Merelbeke.
                                             Mvg Serge
Knap gedaan, Serge! Tot binnenkort!
Grtz
Pascal

09:20 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

FireObserver Eddy Depauw uit Gavere(Asper)!

Beste Collega's,

Vandaag hebben we 2 mensen van de brandweer Gavere die zich voorstellen. Namelijk Eddy en Serge. We laten eerst Eddy aan het woord.

HPIM0474_edited (Small)

HPIM0475_edited (Small)
HPIM0476_edited (Small)
HPIM0480_edited (Small)

Hallo,    Ik ben Eddy  Depauw en woon in Gavere (Asper), 39 jaar en getrouwd met Christel.Daar ik al twee broers bij de brandweer had kon ik moeilijk achterblijven en ben ik op 18 jarige leeftijd bij de brandweer van Gavere terechtgekomen, waar in nu ondertussen al 21 j bij ben . Ik ben zo van de brandweermicrobe gebeten dat ik ondertussen al tal van cursussen achter de rug heb en ook al ben bevorderd tot Sergeant.Thuis is het een het een halve brandweerkazerne, met +/- 55 helmen, tal van brandweerbeelden en ander brandweermateriaal, dus de meeste vrije gaat dan ook naar de verzamelingen en de brandweer. Het beetje tijd dat ik dan nog over heb rij ik dan rond met mijne trike . Om de vrouw te onderhouden heb ik ook nog een job  , als onderhoudstechnicus van airtools bij Volvo Cars Gent en daar ben ik ook nog peletonoverste-verkenner bij de bedrijfsbrandweer. Zo ik ben klaar voor de grote oversteek te maken naar de states en als ik het allemaal lees en hoor zal ik er zeker geen spijt van hebben .

 Beste brandweervrienden tot op de eerste vergadering in Merelbeke

Zeer goed , Eddy! We kijken er naar uit om je te ontmoeten op de vergadering!See you!

Pascal

09:10 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

18-09-07

FireObsever Filip Van Acker uit Zelzate!

Hallo,

Vandaag stelt Filip Van Acker zich voor op de blog en dat is zo een beetje een van de "godfathers" van de FireObservers naar mijn mening. Samen met Frank en ik boksen we deze reis ineen voor jullie .Het is een zeer goeie en aangename gast die zeer justeus kan vertellen over zijn vorige trips naar de States, dat zul je nog wel ondervinden! En afgaande op de ingezonden foto's heeft hij een zeer uitsproken smaak wat Amerikaanse vrouwen betreft. Dat kan niet fout lopen! Watch and see for yourself!

IMG_0395

IMG_3121
IMG_3160
IMG_3535

 

 

 

Beste reisgenoten,

 

Ik ben Filip van Acker, 34 jaar en woonnachtig te Zelzate.  Samen met mijn echtgenote Emmy en zoontje Kayden wonen wij in de Vlasstraat waar wij momenteel bezig zijn met de verbouwing van onze woning.

Beroepshalve ben ik brandweerman bij de bedrijfsbrandweer van DOW Benelux in Terneuzen (NL), waar ik werk in een 24-uurs rooster samen met mijn mede organisator Frank Dumez.

Daarnaast ben ik ook nog vrijwillig korporaal bij de brandweerdienst van Zelzate.

Mijn grootste hobby is ongetwijfeld de Fire Observers, waar ik ondertussen al 9 jaar meedraai als bestuurslid/organisator.

Ik hoop dat het alweer een onvergetelijke stage wordt daar over de grote plas.

  

De groeten en op naar de volgende.

 

Filip van Acker

 

09:17 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

17-09-07

FireObserver Rudy Verhoeven uit Lier!

Beste Vrienden,

Hier hebben we de volgende deelnemer uit Lierke-Plezierke! We zijn goe bezig op deze manier! Dus zet u ne keer achter uw PC en stuur uw voorstelling op! DOEN!

 

IMG_3287 (Medium)
Ja ja , zot doen doet geen zeer!

IMG_3015 (Medium)

Mijn naam is Rudy Verhoeven.  Ik word 39 jaar ergens midden in onze reis, dus ik vrees dat me dat al meteen een rondje budweiser gaat kosten...
Ik woon en werk in Lier, waar ik sinds 1998 ook actief ben als vrijwilliger in het brandweerkorps.
Van beroep ben ik informaticus bij het Lierse OCMW, waar ik op mijn eentje verantwoordelijk ben voor een 100tal computers.
Alsof dat niet voldoende is breng ik ook in mijn vrije tijd nog regelmatig wat tijd door achter de pc.  Zo onderhoud ik ook de website van de brandweer (www.brandweer-lier.be).
Het is voor mij de tweede keer dat ik met de fireobservers naar de Verenigde Staten trek.  De eerste keer was in 2006 naar Texas, eveneens onder begeleiding van Filip en Frank en samen met mijn collega Steven.  Ik weet dus al heel wat van die mannen waar ik hier écht niets over mag vertellen J
Hierbij ook een paar sfeerbeelden van die trip.
Tot binnenkort,
Rudy


Ja Rudy, tot binnenkort voor de eerste info-vergadering die, zoals je weet doorgaat op 16 november a.s. in de Kazerne te Merelbeke. Be there!

Tot dan,

Pascal

21:49 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

FireObserver Jan Van Cauwenberghe van Melle!

Beste Vrienden FireObservers,

Vandaag stelt zich al de eerste FireObserver voor en dat is Jan Van Cauwenberghe van Brandweer Melle. Hij heeft een mooie fotocollage gemaakt van zichzelf. Een hele mooie moet ik zeggen. Misschien een voorbeeld voor de anderen die nog moeten komen, zou ik zo zeggen!

Hier volgt zijn voorstelling!:

Presentatie1

 

Ik ben Jan Van Cauwenberghe, 24 jaar en woonachtig te Melle.
Ik werk als dispatcher op het hulpcentrum 100/112 te Gent en
ben reeds 5 jaar vrijwillig ambulancier bij de brandweer van
Melle. Verder hou ik mij ook nog bezig met diepzeeduiken en
ben ik lesgever, simulant en ambulancier bij Het Vlaamse
Kruis. In de weinige tijd die ik dan nog over heb hou ik er
van te gaan touren met de moto.

En aangezien dat 1 beeld meer zegt dat 1000 woorden, heb ik
dan ook deze collage gemaakt :-)

MVG
Jan Van Cauwenberghe

Ziezo, dit is de eerste. Hopelijk volgen de anderen snel.

tot blogs!

Pascal

11:20 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

16-09-07

Ik ga de spits afbijten! FireObserver Pascal Favere uit Kuurne

Hallo,

Als de ontwerper van de blog zal ik maar de spits afbijten om mezelf voor te stellen op de blog.

DSCN0462 (Large)

Mijn naam is Pascal Favere, 33 jaar oud,en ik ben reeds 7 jaar vrijwillig brandweerman te Kuurne ( Inderdaad, ik ben da manneke in zijn short op de foto!) In het beroepsleven ben ik onderhoudsmecanicien in een tapijtfabriek te Kuurne. Ik ben er tevens vakbondafgevaardigde van de ABVV. Ik ben getrouwd met Sofie en we hebben samen een dochtertje van bijna 3 jaar, Murielle.

Dit gaat de tweede keer zijn dat ik de states bezoek met de FireObservers maar deze keer meteen als begeleider. De vorige keer was ik te gast in Jacksonville,FL in oktober 2005. Dat verblijf aldaar is me zo goed bevallen dat ik beslist terug wou gaan en zelfs wat meer! Als begeleider dus! En dit samen met Frank en Filip die zich spoedig op deze blog ook eens zullen voorstellen.

Mijn grootste hobby is de Fireobservers, zonder twijfel! Formule 1 is een van de andere, daar ben ik fan van de Scuderia Ferrari! Sportief kan het wat beter maar ik hou me staande wat dat betreft! Ik drink graag op zijn tijd een " Witte van Hoegaarden". Maar ik vrees dat die aldaar een beeteke duur gaan zijn, als ze al voor handen zijn!

Wat me vooral bij blijft van mijn vorige reis is dat we met een zeer goeie groep waren en dat er vriendschappen zijn gesloten voor het leven! Hopelijk zal het deze keer niet anders zijn!

Zo, nu weet ge al wat van mij. Ik zou zo zeggen: de volgende!

22:58 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

02-08-07

Wat info over San José.

San José (Californië)

Sj_city_seal

 

San José is een stad aan de Westkust van de Verenigde Staten, in de staat Californië. Samen met de steden San Francisco en Oakland vormt het het grootstedelijke gebied San Francisco Bay Area. Het is met 904.522 inwoners (2005) de grootste kern van de regio en de derde stad van de staat Californië, na Los Angeles en San Diego.

Officieel heet de stad The City of San Jose, zonder accent op de laatste e, maar voor dagelijks gebruik wordt sedert 1979 de naam San José met accent aanbevolen. Dat is voor een Spaanstalige naam ook correct. In de praktijk wordt het accent veelal weggelaten, wat begrijpelijk is aangezien de Engelse taal vrijwel geen accenten kent.

Eind jaren tachtig groeide het in omvang San Francisco voorbij dat in zijn groei beperkt wordt door de ligging op een landtong. San José is gesitueerd aan de zuidpunt van de San Francisco Bay (Baai van San Francisco) en aan de rand van de Silicon Valley.

De stad is in 1777 gesticht als een boerengemeenschap in de toenmalige Spaanse kolonie Nuevo California. Vanaf 1850 is het een tijd lang de hoofdstad geweest van de staat Californië. Lange tijd heeft San José gefungeerd als het agrarische centrum van de regio. Momenteel noemt de stad zich Capital of Silicon Valley (de hoofdstad van Silicon Valley) en dient voor een deel als slaapstad voor de omvangrijke computer- en chipindustrie die daar gevestigd is.

De grootste universiteit van de stad is de San José State University. Deze universiteit heeft ongeveer 30.000 studenten, waarvan wordt beweerd dat een groot deel in Silicon Valley werkt. De oorspronkelijke campus ligt in het centrum van San José. De stad heeft Jekaterinenburg (oblast Sverdlovsk, Russische Federatie) als partnerstad.

Demografie

Van de bevolking is 8,3 % ouder dan 65 jaar en bestaat voor 18,4 % uit eenpersoonshuishoudens. De werkloosheid bedraagt 2,3 % (cijfers volkstelling 2000).

Ongeveer 30,2 % van de bevolking van San José bestaat uit hispanics en latino's, 3,5 % is van Afrikaanse oorsprong en 26,9 % van Aziatische oorsprong.

Het aantal inwoners steeg van 783.324 in 1990 naar 894.943 in 2000.

Klimaat

In januari is de gemiddelde temperatuur 9,7 °C, in juli is dat 20,8 °C. Jaarlijks valt er gemiddeld 366,3 mm neerslag (gegevens op basis van de meetperiode 1961-1990).

250px-Map_of_USA_highlighting_California

 

280px-San_jose_california_1875

21:11 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

 

Zo! Een beetje praktische info over de staat Californië waar we medio mei 2008 naartoe gaan met de Fire Observers!

Hoofdstad
Grootste stad
Afkorting
Oppervlakte
Bevolking
Bijnaam
Staat sinds
Staat rang
Sacramento
Los Angeles
CA
411.049 km2
33,8 miljoen (census 2000)
Golden State
1850
31

 

Geschiedenis van de staat

De eerste bewoners van Californië waren de Indianen, m.n. de Na-Dené, Hokan, Penutian en Aztec-Tanoan. Het gebied kreeg weinig aandacht tot 1769, toen er een Franciscaanse missie geopend werd, gevolgd door nog eens 20 in de daarop volgende jaren. Vanaf 1821 behoorde het gebied bij het in dat jaar onafhankelijk geworden Mexico.

De eerste groepen Amerikanen arriveerden pas in 1841 in Californië. Al in 1846 kwamen ze in opstand tegen de Mexicanen en richtten ze een onafhankelijke republiek op; iets dat tot vandaag de dag op de vlag van Californië te zien is. In datzelfde jaar brak de Mexicaanse Oorlog uit, en toen die in 1848 afgelopen was stond Mexico het hele gebied af aan de VS.

In 1848 werd er goud gevonden in Californië, wat in 1849 tot de Gold Rush leidde. Er kwamen zoveel mensen naar het gebied dat Californië al in 1850 voldoende inwoners had om officieel een Amerikaanse staat te worden. Die inwoners waren meestal per huifkar over het hele continent gegaan, wat niet altijd ongevaarlijk was.

Aan het begin van de jaren 1860 werd met de bouw van de transcontinentale treinverbinding begonnen. Deze was in 1869 gereed, zodat mensen vanaf toen per trein zonder overstap naar Californië konden reizen. Dit leidde tot een versnelde groei van de staat van 560.000 mensen in 1870 tot bijna anderhalf miljoen mensen in 1900.

In 1906 vond de Great Earthquake, de Grote Aardbeving, plaats in San Francisco, waardoor meer dan 3.000 mensen stierven en ruim 300.000 mensen dakloos werden. Ondanks deze ramp bouwde men de stad weer snel op en Californië bleef maar doorgroeien. Deze groei werd versneld na 1929, toen duizenden mensen uit de Dust Bowl (centrale staten van de Verenigde Staten, waar door teveel landbouw en erosie enorme hoeveelheden land letterlijk waren weggevlogen) naar Californië kwamen op zoek naar werk.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd het aantal fabrieken dat oorlogsmaterieel fabriceerde steeds groter en er was voldoende werk. Vanaf de jaren '50 en '60 kwamen er naast fabrieksarbeiders ook steeds meer academici naar de staat, wat op den duur de groei van de suburbs (voorsteden) deed toenemen. Er was ook een zuidwaartse trend waarneembaar: niet alleen de nieuwe bewoners maar ook vele bedrijven verhuisden van San Francisco naar zuidelijker gelegen steden zoals Los Angeles en San Diego.

Tussen 1941 en 1962 was het bevolkingsaantal van Californië geëxplodeerd van 9 miljoen naar 22 miljoen, een groei die ook daarna doorzette. Tegen de jaren '80 was Californië de staat met de meeste inwoners in de VS; alleen de recessie van eind jaren '80 kon die groei enigszins beperken, net als een aantal grote rampen, zoals overstromingen, aardbevingen en droogten.

Route 66 in Californië


 

Toch bleef Californië grote aantrekkingskracht op vele mensen uitoefenen, en de census van 2000 liet zien dat er inmiddels ruim 33 miljoen mensen in de staat wonen.

 

Algemene informatie: Californië

Met een oppervlakte van 411.049 km2 is Californië de op twee na (Alaska en Texas) grootste staat van de VS, en met ruim 33 miljoen inwoners (census 2000) ook de grootste in inwoneraantal. In het noorden grenst de staat aan Oregon, in het oosten aan Nevada en Arizona, in het zuiden aan Mexico en in het westen aan de Grote Oceaan. De hoofdstad is Sacramento .

Hoewel slechts 15% van de staat als landbouwgebied te boek staat, is Californië puur door de oppervlakte toch de meest belangrijke landbouwstaat in de VS. Bijna de helft van de staat is in handen van de federale overheid, die er tientallen natuurmonumenten zoals National Parks en National Monuments van gemaakt heeft.

Zo'n 90% van de mensen in de staat woont in een stedelijk gebied, en ongeveer 75% leeft in de drie grootste metropolen: Los Angeles , San Francisco en San Diego .Bijna 80% van de bevolking van Californië is blank; zo'n 7,5% is zwart, wat onder het nationale gemiddelde van bijna 13% ligt. Meer dan 12% van de bevolking is van Aziatische afkomst.

Californië is een staat van tegenstellingen: het noorden is meer regenachtig, het zuiden (de Colorado Desert) gloeiend heet. Californië heeft ook het hoogste en laagste punt van de 48 continentale staten: Mount Whitney met 4.418 meter boven zeeniveau en Death Valley met 86 meter onder zeeniveau.

Het kustgebied van de staat is meestendeels bergachtig en vooral in het noorden dunbevolkt; uitzonderingen zijn natuurlijk de grote steden van de staat en, meer in het algemeen, het zuidelijkste deel van Californië. Het oosten van de staat is voornamelijk woestijnachtig (o.a. de Mojave Desert), in het westen begrensd door de Sierra Nevada, een steil en hoog gebergte.

De Sierra Nevada heeft vele meren op grote hoogte met als belangrijkste Lake Tahoe op 1.899 meter boven zeeniveau. Ook zijn er drie Nationale Parken binnen dit gebied: Kings Canyon, Sequoia en Yosemite NP.

De Central Valley, tenslotte, loopt tussen het kustgebied en de Sierra Nevada door, waar voornamelijk landbouw bedreven wordt. Door de ontoegankelijkheid van het gebied (het is omsloten door bergachtige gebieden) wonen er redelijk weinig mensen.

Bij het strand in Santa Barbara


 

Het klimaat van Californië is warm tot zeer warm, met gemiddeld 18 C in Los Angeles en 14 C in het noordelijker gelegen San Francisco. Er zijn in de warmste gebieden dan ook eigenlijk maar twee seizoenen, het natte en het droge. Dit klimaat verklaart ook waarom de meeste mensen aan de kust wonen: de zeewind brengt daar tenminste nog enige afkoeling van de hitte.

 

Nationale Parken van Californië

Californië is zeer rijk aan National Parks, er zijn er maar liefst acht: Yosemite NP, Death Valley NP, Channel Islands NP, Joshua Tree NP, Lassen Volcanic NP, Redwood NP, Sequoia NP, Kings Canyon NP. Hieronder volgt een beschrijving van twee van de beroemdste, de rest volgt binnenkort.

Yosemite National Park

Met vier miljoen bezoekers per jaar is Yosemite één van de drukst bezochte Nationale parken van de VS, en met recht. Het park ligt in het Sierra Nevada berggebied dat zelfs door de allereerste Amerikanen als nationale schat werd aangemerkt vanwege zijn schoonheid. Al in 1864 werd het land opzij gezet voor de natuur, maar pas in 1890 verkreeg het de status van Nationaal Park - wat Yosemite niettemin één van de eerste Nationale Parken maakte.

Blik op Yosemite in Californië


 

Het park werd (en wordt nog steeds) gevormd over miljoenen jaren. Het begon 500 miljoen jaar geleden als oceaanbodem en werd langzaam maar zeker omhooggedrukt tot heuvelachtig gebied. Drie miljoen jaar geleden kwamen de gletsjers, die enorme druk uitoefenden op het landschap en zo de steile bergen creëerden.

Pas 10.000 jaar geleden smolt het laatste ijs in het park en vormde zo Lake Yosemite. Dit meer werd weer gevuld met afbrokkelend gesteente en andere sedimenten en vormde zo de ondergrond voor het huidige Yosemite.

In Yosemite zijn hoge bergen, diepe dalen, oeroude bossen, mooie weiden en grote watervallen te vinden. Daarnaast biedt het park een zeer diverse flora en fauna, met enkele unieke plant- en diersoorten. Naast wolven, valken, herten, beren en eekhoorns zijn er de beroemde, enorme Sequoia bomen, die tussen de 1000 en 3000 jaar oud zijn.

De meeste gebieden van het park zijn met de auto bereikbaar, maar het blijft uiteraard grotendeels wilde natuur. Er zijn vele wandelroutes, maar ook bergbeklimmers, vissers en skifanaten kunnen in Yosemite aan hun trekken komen. Kampeerplekken zijn overal in het park te vinden, meestal zonder electriciteit maar met basisvoorzieningen als toiletten en douches. De meeste van deze kampeerplekken zijn het gehele jaar geopend; reservering vooraf is echter nodig.

 

Zo. De volgende keer wat meer info over de stad San José waar we te gast zullen zijn bij onze Amerikaanse collega's Firefighters. We kunnen al niet meer wachten!!!

19:48 Gepost door in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |